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9 claves para implementar un sistema de gestión ambiental ISO 14001

por Pablo Moreno
Gestión ambiental ISO 14001

La preocupación creciente por la protección medioambiental lleva a las empresas a impulsar procesos productivos sustentables. 

Entre los principales motivos destacan un compromiso propio de la compañía, cumplir con la legislación vigente, y/o responder a la demanda de los consumidores.

Más allá de la importancia de respetar las exigencias normativas, en tiempos en los que las personas incrementan su interés por la preservación del medioambiente, las compañías comprometidas con la reducción del impacto ambiental, cuentan con un valor diferencial.

Explicamos en qué consiste la norma internacional ISO 14001, qué impacto genera su cumplimiento, cómo se desarrolla un plan de gestión ambiental y dónde capacitarse para ser auditor.

1. ¿Qué implica certificarse en la norma internacional ISO 14001?

La norma internacional ISO 14001 permite a las empresas demostrar el compromiso asumido con la protección del medio ambiente, por medio de la gestión de los riesgos medioambientales asociados a la actividad que desarrollan. 

También fomentando la prevención y protección del ambiente desde una perspectiva socioeconómica.

Contar con una certificación SGA de la norma de referencia ISO 14001 genera confianza en los clientes, colaboradores y la sociedad, al mostrar una empresa comprometida con la gestión ambiental sostenible, el uso racional de los recursos y la reducción de riesgos ambientales.

2. ¿Cuáles son los objetivos de la norma ISO 14001?

La norma establece los requisitos para implementar un sistema de gestión ambiental con la finalidad de identificar y controlar el impacto de las actividades de una organización y mejorar su desempeño. 

Entre sus objetivos se destaca forjar una imagen ambientalmente responsable y disminuir o eliminar costos de seguros ambientales. 

De igual modo, asegurar a las autoridades de aplicación, ONGs, vecinos y clientes, el cumplimiento de los requisitos legales ambientales aplicables. Además de identificar en forma temprana potenciales impactos ambientales, permitiendo su prevención y minimizando los costos de remediación.

La ISO 14001 busca lograr que el desarrollo sostenible consiga el punto de equilibrio entre la gestión económica, su vinculación con el incremento poblacional, y el uso racional de los recursos.

3. ¿De quién es responsabilidad la conservación medioambiental?

La conservación medioambiental es una responsabilidad de todos los actores sociopolíticos y económicos. 

Con miras a favorecer la biodiversidad y considerar al factor ambiental como elemento de mejora de la competitividad, involucra al sector público (regulaciones establecidas por la autoridad competente), el ámbito productivo privado (convicción y compromiso de la propia organización) y la sociedad (presión de los consumidores interesados en relacionarse sólo con marcas alineadas con su visión, intereses y motivaciones).

Así lo entienden en ISO Tools, definiendo a un Sistema de Gestión Ambiental (SGMA) como un instrumento utilizado por las organizaciones para desarrollar sus actividades cotidianas respetando el entorno que los rodea y en el cual se desarrollan.

4. ¿Qué ocurre si no se cumple con las normativas medioambientales?

No cumplir con la normativa vigente puede llevar a asumir penalizaciones económicas muy importantes y afrontar procesos judiciales complejos.

Asimismo, puede comprometer la salud de las personas que habitan cerca de las plantas de producción y deteriorar la imagen pública de una compañía.

5. ¿Cómo se implementa un plan de gestión ambiental eficiente?

La gestión ambiental requiere planificación para poder alcanzar sus propósitos, de acuerdo a las características y necesidades de cada sector productivo y el modelo de negocio de cada empresa, atendiendo a la legislación vigente.

Podemos dividir a la gestión ambiental en un proceso de cuatro fases:

Planificación: se determina la posición de la empresa con relación al medio ambiente, e identifican los aspectos ambientales de sus actividades que pueden generar impactos negativos. Se definen los objetivos del plan.

– Implantación: se ejecutan las tareas necesarias para lograr los objetivos propuestos, designando el personal afectado a las mismas, los recursos físicos y financieros comprometidos, los procedimientos, los flujos de comunicación y los controles.

Verificación: se puede realizar a través de la medición de las actividades que ocasionan impactos ambientales, y de auditorías periódicas que permitan evaluar si el plan está siendo implementado en forma adecuada.

– Ajustes: se adoptan las recomendaciones de las auditorías ambientales y se realizan los ajustes necesarios, con un criterio de mejora continua y en pos de afianzar modelos de producción sostenibles.

6. ¿Qué elementos debe incluir un proyecto de gestión medioambiental?

Todo proyecto de gestión medioambiental debe incluir ocho elementos esenciales:

  • Estudios de impacto ambiental.
  • Determinación de huellas hídricas y de carbono.
  • Biorremediación de sitios contaminados.
  • Sistema de tratamiento de efluentes, con apoyo en tecnologías convencionales y modernas.
  • Correcto manejo de los pasivos ambientales.
  • Diseño y producción de materiales usados en el tratamiento de afluentes y lugares contaminados.
  • Valorización de residuos agroindustriales.
  • Análisis del ciclo de vida para determinar el impacto ambiental

7. Etapas que debe cubrir un sistema de gestión medioambiental

TÜV Rheinland recomienda desarrollar seis pasos para establecer un sistema de gestión medioambiental eficaz:

  1. Pre-auditoría / análisis GAP (opcional): Los auditores realizan una evaluación preliminar y un análisis GAP para las empresas certificadas bajo normas anteriores
  2. Revisión de la documentación

III. Auditoría de certificación: Evaluación de la eficacia de su sistema de gestión medioambiental

  1. Emisión del certificado, junto con una entrada en nuestra base de datos de certificados en línea
  2. Auditorías anuales de seguimiento
  3. Renovación a los tres años así como renovación de procesos de mejora continua

8. ¿Cuáles son los desafíos para lograr una gestión ambiental eficiente? 

Los retos medioambientales que tienen por delante el sector productivo y particularmente la industria, son múltiples y complejos. E incluyen acciones como disminuir la emisión de gases de efecto invernadero y realizar explotaciones de recursos naturales en forma sostenible. 

También gestionar adecuadamente la disposición final de residuos y reducir el uso indiscriminado de plásticos. Además, adecuar sus procesos de producción a las diversas normativas vigentes y las que se vayan sancionando

La clave pasa por auditar en forma efectiva los Sistemas de Gestión Ambiental, para identificar y administrar los riesgos asociados a los procesos internos de la actividad desarrollada por cada empresa, especialmente en términos de contaminación ambiental.

9. ¿Dónde capacitarse como auditor de sistemas de gestión ambiental?

Establecer, ejecutar, mantener y mejorar un sistema de gestión ambiental requiere de profesionales que aporten las capacidades necesarias para asumir y resolver los desafíos vinculados a la producción sustentable. 

Contar con las competencias necesarias para implementar sistemas de gestión ambiental hoy aporta un importante valor agregado, principalmente a los profesionales que se desempeñan en el sector industrial.

“En el marco de una industria que necesita mayor competitividad y mejores relaciones con sus partes interesadas, los profesionales que deseen comprometerse con la mejora continua de los procesos y con la protección del medio ambiente, deben contar con conocimientos necesarios para implementar, optimizar y asesorar un Sistema de Gestión Ambiental (SGA)”, sostiene Pablo Coronel, coordinador del curso online ‘Auditor Interno en Sistemas de Gestión Ambiental ISO 14001:2015’, que se imparte desde el Centro de e-Learning de la UTN FRBA.

La propuesta forma auditores internos en sistemas de gestión ambiental según ISO 14001:2015, de acuerdo a las directrices de la norma ISO 19011:2018.

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