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Cómo implementar Sistemas de Gestión Ambiental con eficiencia

por Redacción
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Gestión-ambiental.

Establecer, ejecutar, mantener y mejorar un sistema de gestión ambiental requiere de profesionales que aporten las capacidades necesarias para asumir y resolver los desafíos vinculados a la producción sustentable. En tiempos en los que los consumidores incrementan su interés por la preservación del medioambiente, las empresas comprometidas con la reducción del impacto ambiental, cuentan con un valor diferencial.

Conforme surgen nuevas normativas y estándares cada vez más altos en relación a la gestión ambiental y el compromiso con el cumplimiento de los objetivos de Desarrollo Sostenible establecidos por las Naciones Unidas, resulta imperioso que las organizaciones implementen un sistema para mejorar su desempeño desde un enfoque sistemático de mejora continua.

En Energia Today se expresa que la gestión ambiental procura lograr que el desarrollo sostenible consiga el punto de equilibrio entre la gestión económica, su vinculación con el incremento poblacional y el uso racional de los recursos, a fin de aportar a la conservación del medioambiente.

En este sentido, destacan que se trata de una responsabilidad de todos, que involucra al sector público, al ámbito productivo privado y a la sociedad, con miras a favorecer la biodiversidad y considerar al factor ambiental como elemento de mejora de la competitividad.

Por otra parte, es importante entender que no cumplir con la normativa vigente puede llevar a asumir penalizaciones económicas muy importantes y afrontar procesos judiciales complejos, además de comprometer la salud de las personas que habitan cerca de las plantas de producción y deteriorar la imagen pública de una compañía.

Gestión ambiental y procesos productivos

El crecimiento del interés y la preocupación por las cuestiones ambientales dentro de las empresas, se debe a tres causas fundamentales: 

  • regulaciones establecidas por la autoridad competente
  • convicción y compromiso de la propia organización 
  • presión ejercida por la sociedad, teniendo en cuenta que hoy los consumidores buscan relacionarse con marcas alineadas con su visión, intereses y motivaciones.

Así lo entienden en ISO Tools, quienes definen a un de Sistema Gestión Ambiental (SGMA) como un instrumento utilizado por las organizaciones para desarrollar sus actividades cotidianas respetando el entorno que los rodea y en el cual se desarrollan.

Entre sus objetivos se destacan:

  • Cumplir con la legislación ambiental vigente
  • Identificar y prevenir impactos negativos sobre el ambiente
  • Analizar los riesgos que puede ocasionar la organización en el medio ambiente

Gestión ambiental: ¿para qué sirve la norma ISO 14001?

La versión 2015 de la norma certificable ISO 14001 brinda los requerimientos básicos para que las organizaciones adapten su gestión ambiental. 

Como señalan desde Andersen Ingeniería, la norma establece los requisitos para implementar un sistema de gestión ambiental con la finalidad de identificar y controlar el impacto de las actividades de una organización y mejorar su desempeño, para:

  • Forjar una imagen ambientalmente responsable.
  • Asegurar a las autoridades de aplicación, ONGs, vecinos y clientes, el cumplimiento de los requisitos legales ambientales aplicables a su empresa.
  • Disminuir o eliminar costos de seguros ambientales.
  • Identificar en forma temprana potenciales impactos ambientales, permitiendo su prevención y minimizando los costos de remediación.

ISO 14001 es un estándar internacional que:

  • organiza de un modo simple los aspectos ambientales producidos por las actividades de la organización, 
  • fomenta la prevención y protección del ambiente desde una perspectiva socioeconómica.

Como explican en ISO Tools, la familia de normas ISO 14000, a la cual pertenece la ISO 140011, se desarrolló para simplificar a las organizaciones la tarea de implementar un Sistema de Gestión Ambiental, y consiste en una guía en la que se encuentran los principios ambientales, sistemas y técnicas utilizadas. 

Ventajas de certificarse en ISO 14001

Michael Porter, en su libro ‘Ser Competitivo’, enumera los beneficios que aporta el Sistema de Gestión Ambiental ISO-14001:

  • Ahorro de material por tratamiento completo, por sustitución, reutilización o reciclado de los materiales de producción.
  • Aumento de la productividad de los procesos.
  • Menos paradas gracias a un control y un mantenimiento más cuidados.
  • Mejor utilización de los subproductos.
  • Conversión de los residuos en materias valiosas
  • Menos consumo de energía durante el proceso de producción.
  • Reducción de los costos de almacenamiento y transporte de los materiales.
  • Ahorros gracias a una mayor seguridad en el trabajo.
  • Supresión o reducción del costo de las actividades necesarias para la manipulación, transporte y eliminación de desechos y residuos.
  • Mejoras en el producto debido a los adelantos del proceso.

Las empresas con certificación ISO14001 tienen valor añadido, al poder demostrar que su sistema de gestión ambiental cumple con los requisitos exigidos para llevar a cabo sus funciones de un modo responsable. Además, marcan la diferencia, fortaleciendo sus vínculos con clientes y usuarios.

¿Cómo implementar un plan de gestión ambiental?

La gestión ambiental requiere planificación para poder alcanzar sus propósitos, de acuerdo a las características y necesidades de cada sector productivo y el modelo de negocio de cada empresa, atendiendo a la legislación vigente.

Twenergy, el portal de eficiencia energética de Endesa, refiere a un proceso de cuatro fases:

  1. Planificación: se determina la posición de la empresa con relación al medio ambiente, e identifican los aspectos ambientales de las actividades de la compañía que pueden generar impactos negativos. En esta etapa se definen los objetivos del plan.
  2. Implantación: se ejecutan las tareas necesarias para lograr los objetivos propuestos, designando el personal afectado a estas actividades, y los recursos físicos y financieros comprometidos, junto a procedimientos, flujos de comunicación y controles.
  3. Verificación: se puede realizar a través de la medición de las actividades que ocasionan impactos ambientales, y de auditorías periódicas que permitan evaluar si el plan está siendo implementado en forma adecuada.
  4. Ajustes: se adoptan las recomendaciones de las auditorías ambientales y se realizan los ajustes necesarios, con un criterio de mejora continua y en pos de afianzar modelos de producción sostenibles.

Mientras que desde Energia Today se sostiene que todo proyecto de gestión medioambiental debe incluir ocho elementos esenciales:

  • Estudios de impacto ambiental.
  • Determinación de huellas hídricas y de carbono.
  • Biorremediación de sitios contaminados.
  • Sistema de tratamiento de efluentes, con apoyo en tecnologías convencionales y modernas.
  • Correcto manejo de los pasivos ambientales.
  • Diseño y producción de materiales usados en el tratamiento de afluentes y lugares contaminados.
  • Valorización de residuos agroindustriales.
  • Análisis del ciclo de vida para determinar el impacto ambiental
Gestión ambiental. Comportamiento de las empresas en LATAM.

Retos que debe asumir la gestión ambiental

El desafío que tiene por delante el sector industrial en términos medioambientales es múltiple y complejo, e incluye las siguientes acciones:

  • disminuir la emisión de gases de efecto invernadero
  • realizar explotaciones de recursos naturales en forma sostenible
  • gestionar adecuadamente la disposición final de residuos
  • reducir el uso indiscriminado de plásticos
  • adecuar sus procesos de producción a las diversas normativas vigentes y las que se vayan sancionando

Los datos que aporta el último estudio del Observatorio de Logística Sustentable (OLS), un espacio de trabajo e investigación del Instituto Tecnológico Buenos Aires (ITBA), realizado sobre 6 países latinoamericanos, dan cuenta de todo el camino que resta por recorrer.

En relación a las empresas que hacen reportes de sustentabilidad, los niveles están por debajo de la mitad:
1. Perú (41%)
2. Argentina (30%)
3. Chile (26%)
4. Bolivia (23%)
5. Colombia (16%)
7. Uruguay (15%)
 
Entre las compañías que miden su huella de carbono, el nivel de adopción de esta práctica es aún más crítico:
1. Perú (24%)
2. Chile (21%)
3. Argentina (20%)
4. Colombia (16%)
5. Bolivia (10%)
6. Uruguay (5%)

El aspecto positivo puede verse en las empresas que capacitan en Gestión Ambiental, donde los índices son mayores y nos permiten ser optimistas en cuanto a la mejora de los porcentuales anteriores, a medida que los profesionales vayan adquiriendo conocimientos y competencias en esta materia:
1. Perú (58%)
2. Argentina (50%)
3. Chile (48%)
4. Colombia (45%)
5. Bolivia (37%)
6. Uruguay (34%)

¿Dónde formarse para adquirir las competencias necesarias?

En una industria que necesita mayor competitividad, los profesionales que deseen comprometerse con la mejora continua de los procesos y con la protección del medio ambiente, deben contar con conocimientos necesarios para implementar, optimizar y asesorar un Sistema de Gestión Ambiental (SGA).

Para lograrlo, el Centro de e-Learning de la UTN.BA dicta la Diplomatura en Sistemas de Gestión Ambiental – ISO 14001, que permite obtener conocimiento teóricos, recomendaciones, recursos y buenas prácticas, para comprender de forma integral todos los requisitos de la norma ISO 14001, y aplicarlos y gestionarlos adecuadamente para mejorar en forma continua el Sistema de Gestión Ambiental de una organización y alcanzar los resultados esperados.

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